Loading...
SAINS
Penulis: Sabar Subekti 18:46 WIB | Selasa, 27 September 2022

Misi Tes Pertahanan Planet NASA Berhasil, Dart Membentur Asteroid

Ilustrasi yang disediakan oleh Johns Hopkins APL dan NASA ini menggambarkan wahana DART NASA, tengah, dan LCIACube milik Badan Antariksa Italia (ASI), kanan bawah, di sistem Didymos sebelum tumbukan dengan asteroid Dimorphos, kiri. DART diperkirakan membidik asteroid pada Senin, 26 September 2022, dengan niat menghantamnya dengan kecepatan 14.000 mph. Dampaknya seharusnya cukup untuk mendorong asteroid ke orbit yang sedikit lebih ketat di sekitar batuan ruang angkasa pendampingnya. (Foto: Steve Gribben/Johns Hopkins APL/NASA via AP)

CAPE CANAVERAL, SATUHARAPAN.COM-Sebuah pesawat ruang angkasa NASA menabrak asteroid dengan kecepatan tinggi pada hari Senin (26/9) dalam gladi resik yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk hari dimana benda angkasa itu mengancam Bumi.

Tabrakan galaksi terjadi di asteroid yang tidak berbahaya tujuh juta mil (11,3 juta kilometer) jauhnya, dengan pesawat ruang angkasa bernama Dart menabrak batu ruang angkasa dengan kecepatan 14.000 mph (22.500 kph). Para ilmuwan memperkirakan dampaknya akan mengukir kawah, melemparkan aliran batu dan tanah ke luar angkasa dan, yang paling penting, mengubah orbit asteroid.

“Kami mendapatkan dampak!” Elena Adams dari Mission Control mengumumkan, melompat-lompat dan mengacungkan tangannya ke atas.

Teleskop di seluruh dunia dan di luar angkasa ditujukan pada titik yang sama di langit untuk menangkap tontonan. Meskipun dampaknya segera terlihat, sinyal radio Dart tiba-tiba berhenti, akan memakan waktu selama beberapa bulan untuk menentukan seberapa banyak jalur asteroid berubah.

Misi senilai US$ 325 juta adalah upaya pertama untuk menggeser posisi asteroid atau objek alami lainnya di luar angkasa.

“Sejauh yang kami tahu, tes pertahanan planet pertama kami berhasil,” kata Adams kemudian pada konferensi pers, ruangan dipenuhi tepuk tangan. “Saya pikir Earthlings harus tidur lebih baik. Pasti, saya akan melakukannya.”

Administrator NASA, Bill Nelson, mengingatkan orang-orang pada hari sebelumnya melalui Twitter bahwa, "Tidak, ini bukan plot film." Dia menambahkan dalam video yang direkam sebelumnya: "Kita semua pernah melihatnya di film seperti "Armageddon," tetapi taruhannya di kehidupan nyata tinggi."

Target pada hari Senin adalah asteroid setinggi 525 kaki (160 meter) bernama Dimorphos. Ini adalah moonlet dari Didymos, bahasa Yunani untuk kembaran, asteroid yang berputar cepat lima kali lebih besar yang melemparkan material yang membentuk pasangan junior.

Pasangan ini telah mengorbit matahari selama ribuan tahun tanpa mengancam Bumi, menjadikan mereka kandidat uji penyelamat dunia yang ideal.

Diluncurkan November lalu, Dart ukuran mesin penjualan otomatis, kependekan dari Double Asteroid Redirection Test, diarahkan ke targetnya menggunakan teknologi baru yang dikembangkan oleh Laboratorium Fisika Terapan Universitas Johns Hopkins, pembuat pesawat ruang angkasa dan manajer misi.

Kamera on-board Dart, bagian penting dari sistem navigasi pintar ini, melihat Dimorphos hampir satu jam sebelum tumbukan. "Woo hoo!" seru Adams, seorang insinyur sistem misi di Johns Hopkins.

Dengan gambar yang dipancarkan kembali ke Bumi setiap detik, Adams dan pengontrol di bumi lainnya di Laurel, Maryland, menyaksikan dengan kegembiraan yang semakin besar saat Dimorphos tampak semakin besar di bidang pandang bersama pendampingnya yang lebih besar. Dalam beberapa menit, Dimorphos sendirian dalam gambar; itu tampak seperti lemon abu-abu raksasa, tetapi dengan batu-batu besar dan puing-puing di permukaannya. Gambar terakhir membeku di layar saat transmisi radio berakhir.

Pengendali penerbangan bersorak, berpelukan dan saling tos. Misi mereka selesai, tim Dart langsung masuk ke mode selebrasi. Ada sedikit kesedihan atas kematian pesawat ruang angkasa itu.

“Biasanya, kehilangan sinyal dari pesawat luar angkasa adalah hal yang sangat buruk. Tetapi dalam kasus ini, itu adalah hasil yang ideal,” kata ilmuwan program NASA, Tom Statler.

Ilmuwan Johns Hopkin Carolyn Ernst, mengatakan pesawat ruang angkasa itu pasti "kaput," dengan sisa-sisa mungkin di kawah baru atau mengalir ke luar angkasa dengan material yang dikeluarkan asteroid.

Para ilmuwan bersikeras Dart tidak akan menghancurkan Dimorphos. Pesawat ruang angkasa itu hanya memiliki berat 1.260 pon (570 kilogram), dibandingkan dengan asteroid yang berbobot 11 miliar pon (lima miliar kilogram). Tapi itu seharusnya cukup untuk mengecilkan orbitnya yang 11 jam, 55 menit di sekitar Didymos.

Dampaknya harus mengurangi 10 menit dari itu. Pergeseran orbit yang diantisipasi sebesar 1% mungkin tidak terdengar banyak, catat para ilmuwan. Tetapi mereka menekankan itu akan menjadi perubahan yang signifikan selama bertahun-tahun.

"Sekarang adalah saat ilmu pengetahuan dimulai," kata Lori Glaze dari NASA, direktur divisi ilmu planet. “Sekarang kita akan melihat secara nyata seberapa efektif kita.”

Pakar pertahanan planet lebih suka menyenggol asteroid atau komet yang mengancam, dengan waktu yang cukup, daripada meledakkannya dan menciptakan banyak bagian yang bisa menghujani Bumi. Beberapa penabrak mungkin diperlukan untuk batu ruang angkasa besar atau kombinasi penabrak dan apa yang disebut traktor gravitasi, perangkat yang belum ditemukan yang akan menggunakan gravitasinya sendiri untuk menarik asteroid ke orbit yang lebih aman.

"Dinosaurus tidak memiliki program luar angkasa untuk membantu mereka mengetahui apa yang akan terjadi, tetapi kami memilikinya," kata penasihat iklim senior NASA, Katherine Calvin, mengacu pada kepunahan massal 66 juta tahun lalu yang diyakini disebabkan oleh dampak asteroid besar, letusan gunung berapi atau keduanya.

Yayasan nirlaba B612, yang didedikasikan untuk melindungi Bumi dari serangan asteroid, telah mendorong tes dampak seperti Dart sejak didirikan oleh astronot dan fisikawan 20 tahun lalu. Di samping prestasi hari Senin, dunia harus melakukan pekerjaan yang lebih baik untuk mengidentifikasi batuan luar angkasa yang tak terhitung jumlahnya yang bersembunyi di luar sana, direktur eksekutif yayasan, Ed Lu, mantan astronot, mempeingatkan.

Secara signifikan kurang dari setengah dari perkiraan 25.000 objek dekat Bumi dalam jangkauan 460 kaki (140 meter) yang mematikan telah ditemukan, menurut NASA. Dan kurang dari 1% dari jutaan asteroid yang lebih kecil, yang mampu melukai secara luas, diketahui.

Observatorium Vera Rubin, yang hampir selesai di Chili oleh National Science Foundation dan Departemen Energi AS, berjanji untuk merevolusi bidang penemuan asteroid, kata Lu. Menemukan dan melacak asteroid, “Itu masih nama permainan di sini. Itulah hal yang harus terjadi untuk melindungi Bumi,” katanya. (AP)

Editor : Sabar Subekti


BPK Penabur
Gaia Cosmo Hotel
Kampus Maranatha
Edu Fair
Back to Home