Loading...
SAINS
Penulis: Sabar Subekti 07:07 WIB | Selasa, 25 Januari 2022

Teleskop Terbesar NASA Sampai pada Orbitnya

Teleskop James Webb berada satu juta mil dari Bumi dan akan mengamati alam semesta.
Ilustrasi artis tahun 2015 yang disediakan oleh Northrop Grumman melalui NASA yang menunjukkan Teleskop Luar Angkasa James Webb. Pada hari Senin, 24 Januari 2022, teleskop ruang angkasa terbesar dan terkuat di dunia mencapai tujuan akhirnya satu juta mil jauhnya, satu bulan setelah diluncurkan dalam upaya untuk melihat alam semesta. (Foto: Northrop Grumman/NASA via AP)

CAPE CANAVERAL, SATUHARAPAN.COM-Teleskop ruang angkasa terbesar dan terkuat di dunia tiba di pos pengamatannya pada satu juta mil dari Bumi pada hari Senin (24/1), sebulan setelah lepas landas dalam upaya untuk melihat alam semesta.

Teleskop Luar Angkasa James Webb menembakkan pendorong roketnya selama hampir lima menit untuk mengorbit di sekitar matahari di lokasi yang ditentukan, dan NASA mengkonfirmasi bahwa operasi itu berjalan sesuai rencana.

Cermin di observatorium senilai US$ 10 miliar masih harus disejajarkan dengan cermat, detektor inframerah cukup dingin dan instrumen ilmiah dikalibrasi sebelum pengamatan dapat dimulai pada bulan Juni.

Dan pengendali penerbangan di Baltimore sangat gembira setelah menorehkan kesuksesan lain. “Kami selangkah lebih dekat untuk mengungkap misteri alam semesta. Dan saya tidak sabar untuk melihat pandangan baru pertama James Webb tentang alam semesta musim panas ini!” kata Administrator NASA, Bill Nelson, dalam sebuah pernyataan.

Teleskop akan memungkinkan para astronom untuk mengintip lebih jauh ke masa lalu daripada sebelumnya, kembali ke masa ketika bintang dan galaksi pertama terbentuk 13,7 miliar tahun yang lalu. Itu adalah 100 juta tahun dari Big Bang, ketika alam semesta diciptakan.

Selain melakukan pengamatan bintang, Webb akan memindai atmosfer dunia asing untuk kemungkinan tanda-tanda kehidupan. “James Webb secara resmi berada di stasiun,” kata Keith Parrish, seorang manajer proyek. “Ini baru saja mengakhiri 30 hari yang luar biasa.”

Teleskop diluncurkan dari Guyana Prancis pada Natal lalu. Satu setengah pekan kemudian, sebuah sunshield sebesar lapangan tenis terbentang di teleskop. Cermin utama instrumen berlapis emas, 21 kaki (6,5 meter), dibuka beberapa hari kemudian.

Cermin utama memiliki 18 segmen heksagonal, masing-masing seukuran meja kopi, yang harus disejajarkan dengan susah payah sehingga terlihat sebagai satu, ini tugas yang akan memakan waktu tiga bulan.

“Kami sudah sebulan dan bayinya bahkan belum membuka matanya,” kata Jane Rigby, ilmuwan proyek operasi, mengatakan tentang instrumen inframerah teleskop. "Tapi itulah sains yang kami nantikan."

Penembakan pendorong hari Senin menempatkan teleskop di orbit mengelilingi matahari pada apa yang disebut titik Lagrange kedua, di mana gaya gravitasi matahari dan Bumi menyeimbangkan satu sama lain.

Pesawat ruang angkasa seberat tujuh ton akan berputar-putar di sekitar titik itu sambil juga mengelilingi matahari. Itu akan selalu menghadap sisi malam Bumi untuk menjaga detektor inframerahnya sedingin mungkin.

Pada jarak satu juta mil (1,6 juta kilometer), Webb lebih dari empat kali jaraknya dengan bulan. James Webb diharapkan beroperasi selama lebih dari satu dekade, mungkin dua.

Ini dianggap sebagai penerus Teleskop Luar Angkasa Hubble, yang mengorbit 330 mil (530 kilometer), James Webb terlalu jauh untuk perbaikan darurat. Itu membuat pencapaian selama sebulan terakhir, dan yang akan datang, semakin penting.

Astronot melakukan operasi lima kali di Hubble. Operasi pertama, pada tahun 1993, mengoreksi penglihatan kabur teleskop, sebuah cacat yang diperkenalkan selama konstruksi cermin di tanah.

Mengejar cahaya optik dan ultralight seperti Hubble atau cahaya inframerah seperti James Webb, teleskop dapat melihat lebih jauh dan lebih jelas saat beroperasi di atas atmosfer bumi yang terdistorsi. Itulah sebabnya NASA bekerja sama dengan badan antariksa Eropa dan Kanada untuk memasukkan James Webb dan cerminnya, yang terbesar yang pernah diluncurkan, ke dalam kosmos. (AP)

Editor : Sabar Subekti


BPK Penabur
Gaia Cosmo Hotel
Back to Home