Loading...
EKONOMI
Penulis: Sabar Subekti 03:29 WIB | Kamis, 16 Desember 2021

Bisnis Wisata di Betlehem Hancur Lagi oleh Omicron

Seorang anak berpose di depan pohon Natal raksasa di Manger Square yang hampir kosong di luar Church of the Nativity, di kota Betlehem, Tepi Barat, pada 15 Desember 2021. (Foto: AFP)

BETHLEHEM, SATUHARAPAN.COM-:Setelah membersihkan debu selama hampir dua tahun, 228 kamar di Hotel Ararat Bethlehem dipoles bulan lalu untuk mengantisipasi ledakan wisatawan Natal pasca lockdown, namun itu harapan yang kembali dihancurkan oleh virus corona.

Sebuah pohon Natal besar dan dekorasi tidak banyak membantu mencerahkan lobi hotel yang sepi.

Seperti hotel lainnya di Bethlehem, Ararat tidak memiliki tamu, dengan pohon yang menawarkan keceriaan kepada siapa pun, kecuali tujuh dari 105 karyawan yang belum dipecat.

“Kami mengharapkan 70 persen hunian untuk Natal, tetapi semua pemesanan di luar negeri telah dibatalkan,” kata Augustine Shomali, seorang manajer di hotel tersebut.

Orang-orang Betlehem, sebuah kota Palestina di Tepi Barat yang diduduki Israel yang dianggap sebagai tempat kelahiran Kristus menurut tradisi Kristen, terbiasa menyambut masuknya wisatawan setiap bulan Desember.

Setelah penguncian pandemi hampir total tahun lalu, Betlehem mulai berharap untuk Natal tahun ini yang menggembirakan ketika Israel, yang mengendalikan semua titik akses ke kota, mengumumkan pada bulan Oktober bahwa mereka akan dibuka kembali untuk turis asing pada 1 November.

Tetapi kurang dari sebulan kemudian, tepat ketika hotel-hotel mengalami perubahan dan bisnis-bisnis mengisi kembali persediaan mereka untuk mengantisipasi musim liburan, Israel menutup kembali.

Kasus pertama Omicron, jenis virus corona yang sangat menular yang terdeteksi di Afrika Selatan pada 24 November, telah ditemukan di Israel, dan turis asing dilarang masuk.

Yang bisa diharapkan Shomali saat ini hanyalah sedikitnya pariwisata lokal, dan hanya selusin kamar di Ararat yang telah dipesan untuk akhir pekan Natal.

Manajer hotel dengan cermat mengikuti berita di Israel dengan harapan pembukaan kembali untuk turis dapat menyelamatkannya, tetapi media Israel telah melaporkan bahwa dengan Omicron yang meningkat di sebagian besar Barat, pemerintah sedang mempertimbangkan untuk memperketat pembatasan, bukan melonggarkannya.

Sementara hotel-hotel Israel telah dikompensasi oleh negara Yahudi, hotel-hotel Palestina tidak menerima apa-apa, dan mata pencaharian Shomali bergantung pada kebijakan pemerintah di negara di mana dia tidak dapat memilih.

Sebelum pandemi COVID-19, lebih dari tiga juta orang mengunjungi Betlehem setiap tahun. Lebih dari 20 persen penduduk kota bekerja di sektor pariwisata, tetapi tingkat pengangguran telah meningkat dari 23 persen menjadi 35 persen selama pandemi.

Otoritas Palestina, otoritas sipil di beberapa bagian Tepi Barat, terperosok dalam krisis ekonomi dan hanya menawarkan upah satu kali 700 shekel (setara dengan US$ 224) kepada pekerja yang terkena dampak di sektor pariwisata Betlehem yang terpukul parah.

Duduk di luar toko keramik Armenia di sebelah Gereja Kelahiran, yang ditandai sebagai tempat kelahiran Kristus, Afram Shaheen mengatakan kepadaAFP"tidak ada pekerjaan."

“Saya buka toko, minum secangkir kopi, dan pulang,” katanya sambil merokok.Shaheen mengatakan bahwa sejak Betlehem menjadi kota Palestina pertama yang dikunci pada Maret 2020, dia hanya memiliki satu pelanggan, seorang perempuan Prancis yang membeli keramik senilai US$ 23, total pendapatan penjualannya sejauh ini selama pandemi.

“Ini dulunya adalah uang saku bagi saya,” katanya, menjelaskan bahwa dia merokok tiga bungkus sehari, dengan biaya sekitar US$ 27.

Seperti banyak toko wisata di Betlehem, Shaheen menjual barang dagangan lama. "Saya tidak memesan sesuatu yang baru, tidak ada pasar, tidak ada permintaan."

Di toko sebelah, yang menjual ikon kayu zaitun, Nadia Hazboun, mengatakan toko kerajinan kota yang mengkhususkan diri pada kerajinan kayu dan mutiara telah berhenti bekerja sama sekali.

“Banyak orang menjual bisnis mereka,” katanya, menambahkan bahwa tanpa adanya bantuan pemerintah, pemilik dan karyawan menghadapi hutang dan tuntutan hukum.

“Dua tahun lalu, Betlehem adalah ibu kota,” kata Hazboun, saya biasa menutup toko pada jam 9.00 malam. Dan sekarang benar-benar hancur. Penguncian ini adalah bencana.”

Bethlehem telah selamat dari krisis masa lalu, terutama gelombang kerusuhan selama konflik Israel-Palestina yang juga telah mengurangi pariwisata, dan Shomali mengatakan penduduk bertahan dengan harapan.

Ditanya apakah dia memiliki harapan untuk Natal berikutnya, Shomali menjawab, “Natal berikutnya? Saya memiliki harapan untuk Paskah.” (AFP)

Editor : Sabar Subekti


BPK Penabur
Gaia Cosmo Hotel
Kampus Maranatha
Edu Fair
Back to Home